Teatteriyleisöt ovat vanhempia

yleisö

Seuraavan kerran kun olet Bostonin teatterissa – tai Cape-aluetta tai Berkshiresissä tai Broadwayssä tai melko missä tahansa, todella – katsokaa ympäri yleisöä. Todennäköisesti huomaat, että jotain puuttuu: nuoret.

Mitä todennäköisesti näet sen sijaan on aalto aallonpunaisilla hiuksilla. Suurin osa paikoista on vauhdikas ja toisen maailmansodan aikana syntyneiden sukupolvien miehittämä. Thirtysomethings on vähäinen; twentysomethings on vieläkin vähäisempi. Ja teini-ikäiset? Älä kysy.

Tai parempi vielä: Tee. Miksi ei enää nuoria mennä teatteriin?

Tämän kysymyksen pitäisi olla etupolttimestari tällä viikolla, sillä noin tuhat alueellisen teatterin ammattilaista kokoontuu Bostoniin kansallisen teatteriviestintäkonferenssin konferenssissa, jonka jäseninä on yli 500 teatteria eri puolilla maata. Se on ollut pysyvä ongelma vuosia, ja amerikkalaisen teatterin on löydettävä konkreettinen ratkaisu pronto, koska sen asiakkaat eivät ole – sinun pitäisi armahduttaa ilme – saada mitään nuorempia.

yleisöItse asiassa on syytä ajatella, että tilanne saattaa pian pahentua. Kun sisäänoston hinta nousee yhä korkeammalle, tarjonnan ja kysynnän perustuvan “dynaamisen hinnoittelun” kynnys varmistaa, että liput kuumille näytöille ovat yhtä kalliita kuin markkinoilla. Broadwayssa on ylimääräinen vitsaus “premium-paikoista”, jotka “Salesmanin kuolemaksi” ja “The Book of Mormon” ovat käskeneet lähes 500 dollaria kappaleelta. Teatteri, luonnollisesti kallis taidemuoto, joka on ammattimaisella tasolla, on vaarassa tulla boutique-liikkeeksi.

Ja vuosituhat, niin taloudellisesti varattu, että heitä on kutsuttu “Generation Debt”, saattaisivat hyvin tuntea, että he eivät voi olla säännöllisiä suojelijoita. Saddled kanssa college lainat ja luottokorttimaksut, monet tuovat kotiin anemic paychecks, jos heillä onnea olla työtä. Pikku ihme-teatteri ei ole tullut tapana heidän kanssaan.

Kovat numerot ovat kuitenkin niukkoja. ArtsBoston on kerännyt tietoja yli miljoonasta lippujen ostamista kotitalouksista, jotka toimittavat 50 kulttuurijärjestöä Bostonin alueella. Vaikka tietoja ei ole vielä eroteltu yksittäisten lajityyppien – teatterin, musiikin, tanssin, kuvataiteen – mukaan, ne tarjoavat yleisen demografisen tilannekuvan paikallisista kulttuuriasiakkaista.

“Tiedämme, että baby boomers ovat yliedustettu”, sanoi Catherine Peterson, toimitusjohtaja, ArtsBoston, suurin taidetapalvelu järjestö Suur-Bostonissa, joka auttaa kulttuurijärjestöjä markkinoinnin ja yleisön kehittämiseen. “Se ei ole yllätys. Alle 30-vuotiaat ovat aliedustettuina. ”

Hänen mukaansa teatteriyhteisö on osoittanut selkeästi sitoutumisensa siihen.

yleisöHe tarvitsevat, koska ikäjakauma on selkeä kaikille niille, jotka viettävät kaikkina aikoina leikkihuoneissa. Kuten useimmat teatterikriitikotkin, näen useita teoksia viikossa, ei pelkästään avattaessa yötä, eikä vain suurissa teattereissa. Lähes poikkeuksetta valtaosa yleisöstä on keski-ikäisiä tai vanhempia. Mikä on aina ymmärtänyt minua siitä, että Bostonin alueella asuu arviolta 250 000 opiskelijaa syyskuusta kesäkuuhun.

Toisin sanoen on valtava 18-22-vuotiaiden väestö yli 65 oppilaitoksessa ja yliopistossa, joista melko harvat ovat innokkaita, jopa epätoivoisia, jotain tekemistä varten kampuksen ulkopuolella viikonloppuisin. Monet, jotka menevät yliopistoon, asettuvat alueelle valmistumisensa jälkeen; ne ovat Bostonin teatterin tulevaisuuden looginen perusta.

Teoriassa Bostonin pitäisi olla täydellinen laboratoriokokeilu nuorten aikuisten houkuttelemiseksi teatteriin, eikö? Ja kokeilu jatkuu, erityisesti Oberonissa, amerikkalaisen Repertory Theatre -ohjelman toisessa vaiheessa, jossa ohjelmointi suuntautuu lonkan ja myöhäisillan ajaksi. Jopa Broadway -musiikkikappaleet voivat antaa yritykselle katkonaisen hitti yleisön kanssa, jota se ei yleensä houkuttele. Tämä on nyt tapahtumassa Lyric Stage Companyn “Avenue Q: llä”, joka nuorten suojelijoiden virtuaalisen myötätunton ansiosta on murskannut Lyric-box-toimistotietueita, jotka menevät takaisin neljään vuosikymmeneen.

Tällaiset nuorekkaan yleisöt ovat kuitenkin poikkeuksia sääntöstä.

yleisöBroadwaylla teatterin omistajat ja tuottajat ovat Broadwaylinkin mukaan 18-34-vuotiaita teattereita, jotka ovat olleet alle neljäsosa yleisöstä kaudella 2010-11. Teatteriesittelijän keski-ikä oli 44 vuotta, mutta jopa tämä epäselvä tapaus: Näyttelyt keskimäärin 53-vuotiaille yleisölle, kun taas musikaalien keski-ikä oli 43.

Tietenkin monet ihmiset kokevat Broadwayn tuotannon, ei New Yorkissa, mutta kun esitykset menevät tielle. Ja siellä todisteet ovat vieläkin kirkkaampia. Broadwaylinkin mukaan, joka tutkii kansallisia touring-tuotantoja vuosittain, näiden teattereiden keskimääräinen ikä 2009-2010 oli 54.

Alueellisten teatterien kohdalla yleisöikäisiä lukuja on vaikea löytää. Theatre Communications Group, palveluorganisaatio, joka tutkii jäsenteattereitaan monilla osa-alueilla ja julkaisee vuosittain raportteja läsnäolosta, esityksistä ja taloudesta, ei kerää tällaisia ​​tietoja. Haastattelussa TCG: n pääjohtaja Teresa Eyring totesi, että teatterit eivät ole painaneet maanlaajuista yleisön väestötietokyselyä. Paikalliset numerot ovat hänelle hyödyllisempää.

“Meidän on saatava väestötietojemme mukaan teattereidemme tulee säännöllisesti tarkastella yleisöään ja tehdä se oikein on melko tyyris”, sanoi Eyring. “Se on erittäin kallis ehdotus.”

chairsEhkäpä, mutta useimmat teollisuudenalat pitäisivät kannattaa käyttää rahaa markkinatutkimukseen, joka kertoo heidän asiakkailleen – ja eivät. Nuoren yleisön tarve on jo pitkään ollut paljon yksityisiä haasteita taiteellisten johtajien ja muiden teatterin ammattilaisten keskuudessa. Se on haaste, joka, jos se täyttyy, voi auttaa puuttumaan moninaisuuden puute, joka myös vaikeuttaa monia teattereita.

“Teattereiden on oltava aktiivisia nuorten yleisöiden ottamiseksi mukaan tekemään itseään kutsuttaviksi, onko kyse työn kautta tai koulutusohjelmien kautta”, sanoi Eyring. “Se on tapa varmistaa, että ihmiset ovat olleet alttiina sille, todella saada maku, kuinka jännittävä teatteri voi olla.”

Mutta hän lisäsi huomautuksen. “Luulen myös, että teattereiden pitäisi rakastaa yleisöään, riippumatta siitä, kuka heidän yleisöään on”, hän sanoi. “On jotain vikaa ajatuksessa, että vanhempien yleisöjen välillä on jotain vikaa. Teatterin pitäisi olla kaikille. ”

Aamen sille. Mutta liian usein “kaikki” eivät sisällä alle 30-vuotiaita. Lähes kymmenen vuoden ajan olen opettanut paikallisessa yliopistossa ja säännöllisesti vierailla luennoilla puolitoista tuhannella muulla. Se lisää paljon aikaa yliopiston kampuksilla ja monissa keskusteluissa, luokkahuoneessa käytävissä keskusteluissa tai yksi-to-one-keskusteluissa, joissa on satoja opiskelijoita. Kuuntelen kun he puhuvat innoissani tulevasta rock-konsertista tai elokuvasta tai jalkapallosta. Mutta teatteri? Ei. Vain vähän kourallinen teatteriesityksiä tai esiintyjiä lukuun ottamatta oppilaat eivät mainitse teatteria osana viikonlopun suunnitelmia tai edes läsnäolo elämässään. (Yksi poikkeus: Yhdessä luokitteluni esiteltiin animaatiokeskustelu lippujen niukkuudesta ja kustannuksista, mitä muuta, “Mormonin kirja.”)

seatsSanotaan, että osa niistä on opiskelijoiden itse, jotka eivät käytä joskus jyrkkiä alennuksia. Liian monet ovat tyytymättömiä tuhlaamaan 20 taalaa muutamassa oluessa, kun 15 dollaria ja ratsastaa T: llä ostaisivat heille jotain teatterimaailmaa. Henkinen uteliaisuus ja kulttuurisen seikkailun henki ovat korkean asteen koulutuksen kulmakiviä, tai niiden pitäisi olla.

Nämä opiskelijat eivät kirjaimellisesti tiedä, mitä heiltä puuttuu; on yleinen yhteisymmärrys siitä, että teatteri Bostonissa, mitä tapahtuu taustalla, on tällä hetkellä dynaamisessa vaiheessa. Mutta teatteri on taidemuoto, joka riippuu sen elinvoimaisuudesta yleisöön – ja ilmakehässä voi olla ylimääräinen sähköntuotto, kun yleisö koostuu pääasiassa nuorista, kuten Green Dayin “American Idiot” Bostonin oopperatalo tammikuussa.

Hyvä, teatteriesitys on ajanvietettä, jonka ihmiset usein vanhentuvat. Ja jossain määrin, teatteriesityksen ikääntyminen heijastaa väestön ikääntymistä sekä vanhan ja nuoren rikkautta.

Silti, vaikka he ovat tehneet jonkin verran töitä, teatterit eivät ilmeisesti ole tehneet tarpeeksi nuoria yleisöjä.

auditoriumKoska valtaosa toivottavasta yleisöstä – twentysomethings ja thirtysomethings – ei tavallisesti ole oikeutettu opiskelijaalennuksiin, miksi ei seuraa sellaisten yritysten johtamista, jotka ylittävät opiskelijaväen? Bostonissa Huntington Theatre Company tarjoaa 25 dollaria lippuja kaikille näyttelyille niille 35-vuotiaille ja nuoremmille. Merkittävät teatterit muualla tekevät lipuista entistä edullisempia samaa ikärajaa varten: esimerkiksi 20 dollaria sekä Manhattanin Roundabout Theatre Company: ssa että Chicago Shakespeare Theaterissa.

Koska draamafanit ovat tekemisissä varhaisen taidekasvatuksen kautta, toinen osa vastauksesta on selvästi vahvemman läsnäolon rakentamisessa kouluissa. Sosiaalisen median ja muiden markkinointityökalujen käyttöä on myös käytettävä entistä mielikuvammin (mutta ei “tweet-istuimia”, “kiitos”). Teatterit voisivat sukeltaa syvemmälle uusien näytelmäkirjailijoiden ja esiintyjien lahjakkaaseen joukkoon, mikä voisi johtaa siihen, että nuoret yleisöt pitäisivät tarpeettomana materiaalina – ja pitkin matkaa nostavat provosoivien dramaattisten väkijoukkoja ja mahdollisesti turmelee rivejä. jotka valittavat, että vanhemmat yleisöt eivät ole tarpeeksi seikkailtavia.

Se ei ole helppoa, mutta amerikkalaisen ja eurooppalaisen teatterin on löydettävä tämän palapelin puuttuva pala. Vaihtoehto on pitkäaikainen lasku.